Une protection à long terme est prévue pour les clients énergétiques en difficulté

Les consommateurs confrontés à des factures énergétiques ingérables pourraient être en attente d’une assistanat à long terme après que l’Ofgem a annoncé son intention d’augmenter le soutien après le verrouillage, le pic de consommation de gaz et d’électricité.

En mars, les fournisseurs d’énergie ont convenu d’aider les clients vulnérables à travers le pire de l’impact de la pandémie, y compris ceux en détresse financière et les clients sur les compteurs à prépaiement – déjà plus susceptibles d’être qui se situe des circonstances vulnérables – qui ont ensuite eu des difficultés à recharger tout en s’isolant d’eux-mêmes.

Le régulateur de l’énergie veut maintenant convertir une gamme de ces protections d’urgence plus fortes en exigences permanentes pour les fournisseurs d’énergie domestique.


En vertu de ces propositions, les fournisseurs devraient offrir des crédits d’urgence et d’heures conviviales à tous les clients de prépaiement afin que leur approvisionnement en énergie ne soit pas interrompu simplement parce que les installations de recharge ne sont pas ouvertes le soir, le week-end et les jours fériés.

Les fournisseurs devront également offrir un crédit supplémentaire aux consommateurs en situation vulnérable afin de fournir un espace respiratoire supplémentaire tout en élaborant des dispositions alternatives pour payer.

Les plans, qui entreraient en vigueur à temps pour l’hiver à venir, surviennent alors que le régulateur s’inquiète par ailleurs en plus du nombre croissant de personnes qui se retrouvent sans énergie ou se «déconnectent» après avoir manqué de crédit sur leur compteur.

Sur les 4 millions de ménages utilisant des compteurs à prépaiement, environ un sur sept a auto-débranché son alimentation au cours des 12 derniers mois.

Pour tous ceux qui ont du mal à payer leurs factures – qu’ils soient sur un compteur à prépaiement ou non – l’Ofgem propose également de fixer des taux de remboursement en fonction de la capacité du acquéreur à payer et à surveiller ces accords.

De nombreux fournisseurs proposent déjà ces lignes de support, mais en realiser une exigence de licence officielle garantira que davantage de clients seront aidés, a déclaré Jonathan Brearley, directeur général d’Ofgem, qui a ajouté:

«Ces protections permanentes réduiront le nombre de clients de prépaiement privés temporairement d’énergie car ils ne peuvent pas se permettre de recharger.

«Il a été toujours préférable que les clients respectent leurs factures d’énergie s’ils le peuvent. Mais en ce moment où peuvent realiser face à des difficultés financières, ces propositions signifient que ceux qui ont du mal à suivre sont assurés d’obtenir un peu de répit. »

La nouvelle pourrait être un soulagement pour un peu moins d’un cinquième des ménages britanniques qui ne sont pas convaincus qu’ils seront en mesure de payer leur facture qui se situe les prochaines semaines en raison des retombées économiques de la pandémie. Pour les ménages avec enfants, ce chiffre s’élève à près d’un quart, prévient Peter Earl, responsable de l’énergie chez comparethemarket.com.

«Les fournisseurs britanniques méritent d’être remerciés d’avoir réagi rapidement en mars pour garantir à ceux qui luttent avec le coût de leur gaz et de leur électricité qu’en cas d’impossibilité de payer, leur approvisionnement en énergie ne serait pas interrompu. Pourtant, alors que les restrictions de verrouillage devraient être assouplies au début du mois prochain, les difficultés financières auxquelles sont confrontés des millions de ménages en difficulté sont loin d’être terminées », prévient-il.

«Il était encourageant de voir l’industrie se rallier lorsque la pandémie de coronavirus a frappé», reconnaît Dame Gillian Guy, directrice générale de Citizens Advice.

«Une série de mesures a été mise en place pour aider les personnes aux prises avec leurs factures d’énergie – que ce soit puisqu’elles protégeaient et qu’il leur était difficile de recharger; ou ils avaient vu une baisse soudaine et spectaculaire de leurs revenus.

« Il a été encore plus savoureux de voir les protections que nous défendons devenir permanentes. C’a été une reconnaissance du fait que, à la sortie de cette première phase de la pandémie, de nombreuses personnes auront toujours besoin d’une approche plus flexible pour suivre leurs paiements.

Ceux qui luttent pour couvrir le coût de l’énergie, en particulier lorsqu’ils passent plus de temps à la maison, sont invités à realiser de petits changements pour diminuer leur utilisation, notamment en faisant bouillir la bouilloire avec la quantité d’eau requise, en séchant les vêtements sur une corde ou un cheval plutôt qu’un sèche-linge et éteindre les appareils électriques et les lumières chaque fois qu’ils quittent une pièce.

Éteindre les articles à une prise murale plutôt que de les laisser en veille pourrait économiser jusqu’à 450 £ sur le coût de la «  charge fantôme  » de toujours laisser les choses allumées et d’augmenter la consommation d’énergie en arrière-plan, selon la société d’économie d’énergie domestique Loop.

Une fois les factures sous contrôle, il a été essentiel de changer d’opération. En gros, ceux qui ont le même tarif depuis plus d’un an devraient pouvoir économiser de l’argent. Les économies moyennes s’élèvent à environ 300 £ par an selon certaines estimations.

«L’énergie a été un service essentiel – nous en avons tous besoin pour des éléments de base tels que le chauffage domestique, la cuisine et le lavage», ajoute Guy.

«À une époque où davantage de personnes accumulent des dettes, tout le monde devrait être sûr qu’elles recevront du temps et de l’assistanat pour remettre leurs finances en ordre sans risque de déconnexion.»

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