Richard Branson dit que «Virgin Atlantic a besoin d’un prêt du gouvernement pour survivre»

En tant que compagnie aérienne australienne, il a fondé des teeters au bord de l’administration, Sir Richard Branson a averti le personnel travaillant pour Virgin Atlantic que le transporteur pourrait fermer si un prêt gouvernemental n’était pas prévu.

Dans une lettre ouverte, le fondateur de Virgin a écrit: «Au cours des cinq décennies où j’ai été en affaires, c’a été la période la plus difficile que nous ayons jamais connue.

«Il a été difficile de trouver les mots pour exprimer l’impact dévastateur que cette pandémie continue d’obtenir sur tant de communautés, d’entreprises et de personnes à travers le monde.


«D’un point de vue commercial, les dommages causés à de nombreuses personnes sont sans précédent et la durée de la perturbation demeure inquiétante.

«Nous opérons qui se situe bon nombre des secteurs les plus durement touchés, notamment l’aviation, les loisirs, l’hôtellerie et les croisières, et nous comptons plus de 70 000 personnes qui se situe 35 pays travaillant qui se situe des sociétés vierges. Nous faisons tout notre possible pour maintenir ces entreprises à flot. « 

Abordant les problèmes de Virgin Atlantic – qui, comme d’autres compagnies aériennes internationales, a vu la demande disparaître, il a déclaré: «Nous ferons tout notre possible pour maintenir la compagnie aérienne en marche – mais nous aurons besoin du soutien du gouvernement pour y parvenir face à la grave l’incertitude entourant les voyages aujourd’hui et le fait de ne pas savoir combien de temps les avions seront immobilisés

« Ce serait sous la forme d’un prêt commercial – ce ne serait pas de l’argent gratuit et la compagnie aérienne le rembourserait (comme le fera easyJet pour le prêt de 600 millions de livres sterling que le gouvernement leur a récemment accordé).

«La réalité de cette crise sans précédent a été que de nombreuses compagnies aériennes du monde entier ont besoin du soutien du gouvernement et que considérablement l’ont déjà reçu.

«Sans cela, il n’y aura plus de concurrence et des centaines de milliers d’emplois supplémentaires seront perdus, donc qu’une connectivité critique et une énorme valeur économique.

«Virgin Atlantic a commencé avec un avion il y a 36 ans. Au cours de ces années, il a créé une réelle concurrence pour British Airways, qui doit rester féroce au profit de nos merveilleux clients et du grand public. « 

Le directeur général de Virgin Atlantic, Shai Weiss, a été en pourparlers avec le Trésor au sujet d’un prêt, mais il a été entendu que les responsables voulaient que la compagnie aérienne utilise ses actionnaires pour plus d’argent.

Virgin Atlantic appartient à 49% au géant américain, Delta Airlines, qui a reçu des milliards de dollars d’assistanat de Washington DC.

Dans la lettre, Sir Richard a également abordé les critiques qui disent qu’il devrait utiliser plus de sa fortune personnelle pour renflouer ses entreprises.

«J’ai vu considérablement de commentaires sur ma valeur nette – mais cela a été calculé sur la valeur des entreprises Virgin qui se situe le monde avant cette crise, et non pas en espèces sur un compte bancaire prêt à se retirer.

«Au fil des ans, des bénéfices importants n’ont jamais été retirés du groupe Virgin, mais ils ont plutôt été réinvestis qui se situe la création d’entreprises créatrices de valeur et d’opportunités. Le défi en ce moment, c’a été qu’il n’y a pas d’argent qui entre et considérablement qui sortent. »

En réponse à la lettre ouverte, Fiona Nicholls, militante climatique pour Greenpeace UK, a déclaré: «La lettre de Richard Branson n’a pas réussi à nous convaincre que poursuivre le NHS n’était pas mauvais pour le service de santé, déplacer son argent vers un paradis fiscal n’était pas éviter les taxes, ou qu’émettre des millions de tonnes de pollution n’était pas mauvais pour l’environnement.

«Il n’y a toujours aucun motif justifié d’octroyer à Virgin un renflouement inconditionnel.»

Virgin Australia, que Sir Richard a fondée il y a 20 ans, serait administrée volontairement. Aucune annonce officielle n’a encore été faite.

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