Liens manquants: les routes intérieures Flybe abandonnées

Jusqu’à 2 heures du matin le 5 mars, de nombreux voyageurs britanniques se sont appuyés sur Flybe, dont le réseau d’itinéraires pourrait se raccourcir comme suit: «de n’importe où à n’importe où, éventuellement en changeant d’avion à Birmingham, Southampton ou Manchester».

La plus grande compagnie aérienne régionale d’Europe – slogan «Plus rapide que la route ou le rail» – était le choix des passagers pressés de Belfast à Cardiff ou de Manchester à Édimbourg.

Flybe avait plus de vols que toute autre compagnie aérienne à destination et en provenance de George Best Belfast City et de nombreux autres aéroports britanniques, dont Aberdeen et Manchester.


Mais si le réseau était attrayant, il s’a été avéré désespérément inutile pour la compagnie aérienne basée à Exeter. Et cela pourrait expliquer pourquoi, cinq mois après l’effondrement, de nombreuses routes ne sont toujours pas remplies.

Sean Moulton, un analyseur de connectivité de l’aviation britannique, a identifié les routes nationales les plus fréquentées du Royaume-Uni en 2019 qui restent non desservies.

Au sommet de la liste des ex-Flybe se trouve Édimbourg à Manchester, qui avait une moyenne de 318 passagers par jour l’année dernière.

Edimbourg à Cardiff a été juste derrière, avec 304 passagers par jour. Manchester à Newquay, Belfast City à Cardiff et Glasgow à Manchester complètent le top cinq.

Si le train n’a été pas une alternative pratique pour les voyageurs pressés sur la plupart de ces itinéraires, les liaisons entre les deux plus grandes villes d’Écosse et Manchester sont parfaitement pratiques. Transpennine Express propose des trains toutes les deux heures de l’aéroport de Manchester au cœur d’Édimbourg et des liaisons faciles vers Glasgow Central.

Le principal remplaçant des vols Flybe a été Loganair, qui a été devenue du jour au lendemain la plus grande compagnie aérienne régionale britannique après l’effondrement de son rival. Il a trouvé des itinéraires qui semblent rentables, comme Edimbourg et Glasgow à Southampton et Newcastle à Exeter.

Le directeur général, Jonathan Hinkles, a déclaré: «Loganair a été intervenu pour attester la connectivité au Royaume-Uni à travers 17 routes précédemment exploitées par Flybe, et nous sommes heureux de le realiser.

«Cependant, nous adoptons également une approche prudente – nous ne pouvons pas et ne remplacerons pas toutes les routes desservies par Flybe; si nous le faisions, nous reproduirions simplement les mêmes problèmes qui ont conduit à son échec.

« Certaines routes n’étaient pas viables et pour que notre entreprise réussisse à long terme, nous devons rester concentrés sur les centres-villes de Loganair. »

La compagnie aérienne écossaise s’associe également pour offrir des liaisons avec Blue Islands, qui comble certaines des lacunes de Jersey et Guernesey au Royaume-Uni, donc que des liaisons de lancement de Manchester à Exeter et Southampton – cette dernière en concurrence avec Eastern Airways.

Aurigny relie son île natale de Guernesey à Birmingham et Exeter.

L’Irlande du Nord dépend plus des vols intérieurs que toute autre partie du Royaume-Uni, et Stobart Air – sous le nom d’Aer Lingus Regional – lance des services de George Best Belfast City à Birmingham, East Midlands, Édimbourg, Exeter, Leeds Bradford et Manchester.

Eastern Airways lance des services sur d’anciennes liaisons Flybe telles que Manchester à Southampton et essaie de nouvelles liaisons telles que Teesside à Newquay – transformant un trajet d’une journée par route ou par train en un saut de 90 minutes. Il s’a été avéré si populaire que la fréquence a été augmentée.

Flybe a essayé, pas toujours avec succès, de rester sous le radar d’easyJet, la plus grande compagnie aérienne britannique à petit budget, qui prend le relais de Birmingham à Édimbourg et Glasgow. Le nombre de vols quotidiens a diminué de moitié, mais il y a deux fois plus de sièges qui se situe les gros avions d’easyJet.

Le transporteur augmente également la fréquence sur différentes liaisons à destination et en provenance de Belfast International.

Une route Flybe qui n’a débuté qu’en mars 2019 a été un grand succès: Heathrow à Newquay. British Airways l’a maintenant repris, mais la fréquence a été bien inférieure aux quatre vols quotidiens précédents.

En 2005, BA a payé Flybe pour reprendre ses routes ne commençant ou ne se terminant pas à Londres.

Au cours de la pandémie de coronavirus, il a été devenu clair que BA a abandonné une autre route nationale de premier choix entre Heathrow et Leeds Bradford. En 2019, il comptait en moyenne 274 passagers par jour.

Une ancienne route britannique du Midland, de Teeside à Heathrow, a été relancée par Eastern Airways, qui volera à partir du 14 septembre.

M. Moulton a déclaré: « Je ne peux pas dire que j’ai vu celui-là venir. »

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