Les vols de jour ou de nuit sont-ils les meilleurs pour les voyages long-courriers?

Toute la journée et toute la nuit: au début de l’ère des gros porteurs, telle était l’histoire de nombreux voyages long-courriers. Quand, en 1972, British Airways a déployé ses premiers Boeing 747 entre Londres Heathrow et Johannesburg, il y avait un arrêt de carburant nécessaire à Nairobi – et généralement un atterrissage gratuit à Zurich, Francfort ou Rome selon le jour de la semaine et la direction.

Ce qui a été maintenant un simple 11 heures sans escale a été prolongé d’au moins cinq heures par les pauses en cours de route.

Lorsque les vols long-courriers seront enfin à nouveau ouverts aux passagers, BA ne proposera que des vols de nuit. Mais sur certains itinéraires – en particulier vers Londres depuis New York, Hong Kong ou Nairobi – vous pouvez choisir entre des vols de jour et de nuit.

Lequel, je me suis demandé qui se situe un sondage Twitter, a été le meilleur? Parmi près de 1 200 électeurs autoproclamés, les vols de jour l’ont emporté d’un seul coup: 51% à 49%.


Je l’ai fait marquer comme banquier pour les vols de nuit, mais peut-être que cela trahit mon histoire de vol. Lorsque j’ai commencé à voyager sur de longues distances, le meilleur moyen de prolonger un séjour était de diminuer les paiement – et économiser sur une nuit d’hébergement était un excellent moyen de le realiser.

Un voyageur à petit budget paierait-il sérieusement une petite fortune pour une nuit qui se situe un hôtel de New York avant un voyage à l’aube à JFK et un vol d’une journée vers l’Europe? Tellement plus simple de bénéficier aujourd’hui, d’endurer ce soir et de se battre demain.

Les vols de nuit offrent également le cadeau du temps. Plus tôt cette année (si vous vous en souvenez bien), j’ai profité d’un voyage impliquant à la fois la Californie et la Floride (si vous vous souvenez de ces endroits) en utilisant judicieusement un vol transcontinental jetBlue.

Voler d’un océan à l’autre était le concept original des «yeux rouges» – mais il maximise le temps qui se situe les deux États. À cette occasion, ironiquement, cela m’a laissé le temps de visiter le «boneyard de l’avion» à Victorville, en Californie, maison de retraite des 747 de British Airways.

Si vous avez déjà fait un voyage d’une journée du Royaume-Uni à l’Amérique du Sud, vous saurez que cela consomme une quantité ridicule de vos heures d’éveil. Il a été préférable de monter à bord de l’un des derniers avions au départ de l’aéroport d’Heathrow chaque nuit – le départ d’Avianca pour Bogota, décollant vers 23 heures – et d’essayer de vous reposer en route vers la capitale colombienne.

Les fuseaux horaires ne sont pas tout à fait agréables, avec une arrivée à 4 heures du matin, mais vous atterrissez à temps pour les liaisons vers Quito et Lima.

Cependant, le simple fait d’écrire sur ces marathons nocturnes ramène l’inévitable lassitude qui anime les jours après un vol de nuit.

J’ai pris le vol de jour de Nairobi à Heathrow, mais ennuyeusement au milieu de l’avion, et différentes voyages d’Extrême-Orient vers l’Europe où seul un vol de jour a été disponible.

Les vols à la lumière du jour sont nettement plus agréables si vous avez un siège près de la fenêtre, voyez le monde en dessous et rêvez à la vie là-bas. Vous pouvez bien vous sentir plus frais à votre arrivée – mais avec le décalage horaire, une arrivée à 16 heures, un dîner à 20 heures et une heure du coucher à 22 heures pourraient ne pas précéder le meilleur sommeil que vous ayez jamais eu.

Mes amis très civilisés Nicky Gardner et Susanne Kries, éditeurs de L’Europe par le rail, sont également des explorateurs du monde par avion – et insistent pour voler de jour à tout moment. Ils le font en divisant les voyages en morceaux plus digestes – et en construisant des nuitées qui se situe des endroits tels que l’Abu Dhabi Airport Premier Inn, où ils peuvent dormir mieux que la classe affaires avant les six ou sept prochaines heures de vol.

Pour eux, la réponse fait évidemment partie du jour et non de la nuit.

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