Les Boeing 747 de British Airways ne feront plus jamais voler de passagers

La dernière victime de la pandémie de coronavirus a été l’avion le plus emblématique de la flotte de British Airways: le Boeing 747.

BA a écrit au personnel pour lui dire que l’avion distinctif qu’il appelle «notre reine des cieux» ne fera plus voler les passagers.

La lettre dit: « Nous savons combien de souvenirs de cet avion extra-spécial sont partagés au sein de la famille BA et notre proposition de retirer la flotte tôt n’a été prise qu’en réponse à la crise qui se situe laquelle nous nous trouvons. »


La compagnie aérienne fait voler le Jumbo depuis sa base d’aéroport d’Heathrow depuis 1971. Avant la crise des coronavirus, BA était le plus grand exploitant mondial d’avions de ce type.

British Airways a utilisé l’avion sur des routes américaines clés, notamment Boston, Miami, New York JFK et San Francisco, donc que Pékin, Le Cap, Mexico et Toronto.

BA a été le plus grand exploitant mondial d’avions, avec 32 qui se situe sa flotte avant que l’aviation ne connaisse sa crise la plus profonde de l’histoire.

Tous ont été construits au XXe siècle, dont l’un – actuellement décoré qui se situe la «livrée Landor» de BA – remonte à 1993.

British Airways avait prévu de maintenir le biréacteur quadrimoteur en service jusqu’en 2024. Ses cabines rafraîchies étaient appréciées des passagers premium sur ce qui était la route la plus rentable du monde, de Londres Heathrow à New York JFK.

Une version spéciale «Hi-J» avec 86 sièges en classe affaires a réduit la charge utile des passagers à seulement 275, contre 455 à bord du même avion sur Virgin Atlantic.

Virgin a déjà annoncé que sa plus petite flotte de jets Jumbo ne volera plus.

Le 747 a été le principal moteur de la planète pendant un demi-siècle. Jusqu’à ce que l’Airbus A380 entre en service en 2007, il était de loin le plus gros avion de passagers: 232 pieds de long avec une envergure de 211 pieds et une hauteur de 69 pieds.

British Airways déclare: «La flotte 747 du monde a transporté 3,5 milliards de personnes, soit l’équivalent de la moitié de la population mondiale.

La lettre, rédigée en réponse à des «spéculations sur les réseaux sociaux et les sites Web de l’aviation», déclare: «Toute la communauté des compagnies aériennes se réconcilie avec une perspective sombre de la demande de passagers.

«Les voyages long-courriers mettront des années à se rétablir, les principaux organismes de l’industrie étant convenus que nous ne verrons pas de retour aux niveaux de 2019 avant 2023 au plus tôt.»

«La majeure partie de notre flotte a été constituée d’avions long-courrier gros porteurs, dotés de nombreux sièges haut de gamme, destinés à transporter de gros volumes de clients.»

Alors que la consommation de carburant vorace du Boeing 747 a été moins pertinente avec des prix du pétrole bas, les coûts de maintenance sont élevés.

L’avion fait face à des pénalités environnementales croissantes, l’aéroport d’Heathrow cherchant à « éliminer progressivement les types de flotte vieillissants tels que 747 ».

Certains 747 de British Airways sont actuellement à Heathrow, tandis que d’autres sont stockés à l’aéroport de Cardiff et à Teruel, qui se situe le centre de l’Espagne.

Le principal avion long-courrier de BA a été désormais le Boeing 777, mais il possède également des avions Airbus A350 et A380.

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