L’économie britannique devrait connaître la récession la plus profonde de son histoire alors que les entreprises signalent une baisse d’activité record

L’économie britannique a été sur la bonne voie pour sa contraction la plus rapide et la plus sévère jamais enregistrée, ont averti les experts, après qu’une nouvelle enquête a signalé une baisse record de l’activité.

Les entreprises de services, qui représentent jusqu’à quatre cinquièmes de l’économie, couvrant tout, de la coiffure à la tenue de livres, ont enregistré une chute record de leur activité en avril, alors que le pays fermait ses portes.

L’indice IHS Markit Purchasing Managers (PMI) a chuté à 13,4, tout indice inférieur à 50 indiquant que le secteur se contracte. C’était en baisse par rapport à 34,5 en mars, qui avait déjà été un creux record. Au plus profond de la crise financière de 2008, l’enquête a été tombée à 40,1.


Environ 79% des entreprises de services ont déclaré une baisse de l’activité en avril. Une grande partie de la baisse était attendue car les restaurants, bars, détaillants non essentiels et autres entreprises de services ont été contraints de fermer le 23 mars pour ralentir la propagation de Covid-19.

Mais l’enquête montre à quel point l’activité a été considérablement réduite. Les mesures gouvernementales telles que les subventions aux entreprises d’accueil et les prêts bon marché aux petites entreprises ont été conçues pour garantir que, autant que possible, la contraction soit un résultat temporaire de la fermeture du coronavirus et ne se transforme pas en dépression à plus long terme.

L’enquête PMI a été considérée comme un indicateur précoce des performances économiques futures car elle interroge les dirigeants des entreprises sur ce qui arrive à leurs commandes et fournitures.

Mais prévoir les performances de l’économie au-delà de l’horizon immédiat a été devenu une tâche presque impossible, avec d’énormes disparités entre les projections les plus pessimistes et optimistes.

La nouvelle a été venue alors que le nombre de morts au Royaume-Uni dû au coronavirus dépassait celui de tous les autres pays européens. Seuls les États-Unis – avec une population cinq fois plus grande – ont vu plus de décès de Covid-19.

Tim Moore, directeur économique chez IHS Markit, a déclaré: «Les données PMI d’avril montrent que le ralentissement de l’économie britannique au cours du deuxième trimestre de 2020 sera considérablement plus profond et plus répandu que tout ce que l’on observe qui se situe la mémoire vivante.

« Les comparaisons historiques du PMI avec le PIB indiquent que la lecture de l’enquête d’avril a été cohérente avec une baisse trimestrielle de l’économie d’environ 7%, mais nous prévoyons que la baisse réelle du PIB pourrait être encore plus importante, en partie parce que le PMI exclut le grande majorité des travailleurs indépendants et du secteur du commerce de détail.

«Un fournisseur de services sur cinq seulement a réussi à éviter une baisse de l’activité commerciale depuis mars et les plus durement touchés par les mesures de distanciation sociale et les restrictions de voyage ont souvent signalé des arrêts complets des opérations commerciales.»

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