«Je perdrais tout»: les propriétaires de bars et de restaurants unissent leurs forces pour exiger des paiements des assureurs

Les propriétaires de bars et de restaurants qui risquent de perdre leurs moyens de subsistance ont uni leurs forces pour intenter une action en justice contre les assureurs qui refusent de payer pour les pertes liées au blocage du coronavirus.

Ils affirment que les assureurs utilisent des moyens déloyaux pour se soustraire au paiement des réclamations et que des milliers d’entreprises hôtelières risquent de disparaître à cause de cela.

« Le coronavirus n’a été pas couvert, car il n’y a pas eu d’épidémie qui se situe mes locaux », explique Chris Morgan, propriétaire de l’Amiral Benbow, un pub historique de Penzance. « Mais si j’avais eu un cas d’Ebola qui se situe mon pub, Dieu m’en garde, j’aurais été couvert. Si je fermais parce que toute la Cornouailles devant mon pub a attrapé Ebola, je n’obtiendrais rien. C’a été ridicule. »


Ce n’a été là qu’une des clauses apparemment absurdes dont lui et d’autres publicains sont en colère. Il paie 4 500 £ par an pour une police couvrant les interruptions d’activité dues à des maladies infectieuses, entre autres éventualités, mais sa police ne le couvre pas quand il en a le plus besoin.

Morgan a changé d’assureur en février précisément puisqu’il voulait une police qui le couvrait en cas d’interruption d’activité. Il a appelé son assureur après que Boris Johnson a annoncé le mois dernier que les pubs devraient fermer, sans date de réouverture.

«Je suis sûrement couvert, dis-je. J’ai été arrêté sans aucune faute de ma part. « 

Mais on lui a répondu que non – seules certaines maladies nommées étaient incluses qui se situe la police.

« Je leur ai fait remarquer que le document de politique a été imprimé fin février et que ce virus n’a été annoncé au monde que début janvier », a-t-il déclaré. « On m’a dit: » Je suis désolé, c’a été comme ça «  ».

Les conséquences pourraient être catastrophiques pour Morgan et des milliers d’autres qui se situe une position similaire. Situé à l’extrême pointe ouest de Cornwall à Penzance, les affaires sont très saisonnières. Covid-19 a frappé juste au début des cinq mois de l’année où l’amiral Benbow – comme de nombreuses entreprises hôtelières – fait presque tous ses bénéfices.

(Amiral Benbow)

L’industrie hôtelière britannique sera probablement l’une des dernières parties de l’économie à rouvrir, et de nombreux pubs craignent de devoir fermer définitivement leurs portes aux clients, tel a été le coup financier dévastateur de Covid-19.

La plupart des bars et des pubs ont une assurance pour les couvrir en cas de fermeture inattendue, ou «interruption d’activité», comme cela a été généralement mentionné qui se situe les documents de politique. Certaines polices couvrent même spécifiquement une fermeture forcée par les autorités ou une fermeture pour cause de maladie, mais les clauses en petits caractères signifient que les assureurs ont jusqu’à présent payé peu de réclamations.

«Je voulais être couvert pour que si je restais fermé pendant différentes mois, cela ne paralyserait pas complètement l’entreprise», explique Morgan, qui avait récemment vu un hôtel à proximité forcé de fermer après un incendie. « C’a été pourquoi j’ai choisi cette politique.

«Je suis propriétaire de l’immeuble, de l’entreprise, j’habite à l’étage. Tous mes œufs sont qui se situe ce pub. Si je perds cela, je perds mes économies, ma maison, tout. »

Maintenant, un cabinet d’avocats de premier plan offre aux publicains une bouée de sauvetage potentielle. Mishcon De Reya a déclaré qu’il examinerait les polices d’assurance des entreprises d’hospitalité gratuitement et, lorsqu’un groupe d’entre elles aurait une réclamation raisonnable à payer contre un assureur particulier, elle prendrait des mesures.

Sans cette approche de groupe, les pubs et les restaurants ne pourraient tout simplement pas se permettre de lancer une action en justice contre un grand assureur.

Sonia Campbell, associée et responsable de la pratique des litiges en matière d’assurance à Mishcon de Reya, a déclaré que les entreprises hôtelières avaient désespérément besoin d’atténuer leurs pertes causées par la fermeture forcée par le gouvernement.

«En temps de crise, ils s’attendent à ce que leur assurance réponde. Pourtant, j’entends maintes et maintes fois que les assureurs sont soit en pierre, limitant injustement ou simplement refusant de payer en vertu des politiques d’interruption des affaires. « 

Cela pourrait être contesté en justice, a déclaré Mme Campbell. « Il pourrait bien y avoir un peu de lumière au bout du tunnel très sombre de cette industrie. »

L’Hospitality Insurance Group Action (HIGA) a été ouverte à tous les hôtels, restaurants, hôtels et bars qui estiment pouvoir réclamer sur leur police d’assurance.

Dan Fox, directeur général de Craft Locals, qui gère trois pubs qui se situe le nord de Londres, dit qu’il a jusqu’à présent rencontré le «silence radio» de son assureur.

Les subventions publiques et le programme de congé, qui couvrent certains frais de personnel, ont aidé, mais la charge financière reste lourde.

«Nous avons encore des frais généraux à payer, les propriétaires nous émettent toujours des factures de loyer, mais nos ventes ont été réduites à zéro», a-t-il déclaré.

«Nous avons la responsabilité envers nos 56 employés et nos communautés de surmonter cette crise. Éliminer une partie du stress financier et des responsabilités que nous pensions être couverts par notre assurance serait un bon point de départ. »

Paul Fox gère trois pubs qui se situe le nord de Londres, dont les Arnos Arms (photo). Il dit qu’il a jusqu’à présent rencontré le «silence radio» de son assureur (Arnos Arms)

Pour certaines entreprises, le soucis n’a été pas que leur demande a été rejetée mais que leur assureur a simplement ignoré leur correspondance.

Trevor Ayling, propriétaire de Renoufs Cheese and Wine Bars basé qui se situe le Dorset et le Hampshire, dit qu’il a été ignoré par sa compagnie d’assurance China Taiping pendant plus d’un mois.

«Ils n’ont même pas reconnu nos revendications. Cela dure depuis des semaines maintenant et nous avons envoyé un e-mail, nos courtiers les ont contactés et n’entendre rien de pire que d’obtenir une réponse négative. « 

China Taipeng a refusé de commenter lorsqu’il a été contacté par L’indépendant.

Même avec l’assistanat du gouvernement par le biais de subventions et d’allégements fiscaux, Renoufs a besoin jusqu’à 20 000 £ pour couvrir les frais généraux tandis que ses cinq emplacements sont fermés.

« Je ne veux pas fermer. Je mets du sang et de la sueur qui se situe cette entreprise depuis six ans, c’a été la dernière chose que je veux realiser. Si les compagnies d’assurance jouent au ballon, cela enlève juste un peu de cette pression supplémentaire. »

Alors que la pression monte sur les hôteliers et les restaurateurs, elle commence également à s’appuyer sur le secteur des assurances. Le chien de garde de la ville a écrit aux chefs de la direction plus tôt ce mois-ci pour les avertir que, qui se situe de nombreux cas, il était clair qu’ils avaient une obligation de payer et qu’ils devaient le realiser rapidement pour éviter de causer de nouvelles difficultés financières aux entreprises en difficulté.

Pour leur part, les assureurs ont déclaré que la plupart des politiques d’interruption des activités visent à couvrir des choses comme les dommages physiques et, en tout cas, l’industrie ne peut pas supporter les coûts sans précédent d’une pandémie mondiale qui doit être supportée par nous tous. Les assureurs disent qu’ils ne pourront jamais couvrir les pertes de futures épidémies à cette échelle et que les gouvernements doivent intervenir.

De telles discussions dépassent l’horizon temporel de la plupart des opérateurs de pub, de restaurant et d’hôtel, qui se concentrent pour l’instant sur la survie immédiate. Ils veulent simplement que leurs assureurs paient pour ce qu’ils pensent que leurs polices devraient les couvrir.

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