«Il ne suffit pas de survivre»: la Grande-Bretagne fait face à la perspective d’un chômage de masse alors que le soutien du gouvernement vole

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« Je ne sais littéralement pas ce que je ferais », déclare le chef indépendant Ryan Fisher alors qu’il envisage la possibilité d’essayer de vivre avec 343 £ de crédit universel par mois – encore une fois.

Le montant a été de 200 £ de moins que ce qu’il paie chaque mois pour subvenir aux besoins de sa fille de neuf ans, sans parler de son loyer, de sa nourriture, de son gaz, de son électricité et de son assurance automobile.

«Je ne sais pas comment je vais couvrir toutes mes factures. Ce n’a été tout simplement pas suffisant pour vivre. »

Il le sait par expérience amère, car il y était déjà allé auparavant, lorsque le gouvernement a fermé de force son industrie en mars et que le travail, qui était abondant, s’a été tari. Comme des millions d’autres, Fisher n’avait droit à aucun des programmes de soutien aux coronavirus.


Après trois mois d’accumulation de dettes, d’appels de sociétés de cartes de crédit et d’une subvention d’urgence de 500 £ de la charité Turn2us, il a trouvé du travail à court terme chez Porters, un restaurant et un bar à Southampton.

Pour l’instant, alors que le soleil brille et que le gouvernement tente les convives avec des repas à moitié prix, le vin coule et les assiettes de charcuterie s’envolent de la cuisine. Mais, comme des 3 millions de personnes employées qui se situe l’industrie hôtelière britannique, Fisher craint que le tapis ne soit à nouveau sur le point d’être retiré de ses pieds qui se situe différentes semaines.

D’ici octobre, le programme gouvernemental «manger au restaurant pour aider» sera terminé depuis longtemps et les congés prendront fin, tout comme les pubs, restaurants et bars du Royaume-Uni se préparent à affronter la saison hivernale calme. Normalement, les coffres sont pleins après des mois de commerce d’été en plein essor, mais pas cette année.

Alors que l’hospitalité a été la ligne de front, économiquement parlant, des dommages causés par le coronavirus, de nombreuses autres entreprises qui ont été maintenues à flot grâce au soutien du gouvernement sont également confrontées au mur.

La Banque d’Angleterre a déclaré cette semaine qu’elle pensait que 2,5 millions de personnes seraient sans travail d’ici la fin de l’année. C’a été l’une des prévisions les plus optimistes. Des analystes plus sombres évaluent ce chiffre à près de 4 millions – un sur huit de la population active – un niveau de chômage jamais connu depuis les années 1980.

Les appels par ailleurs en plus désespérés pour maintenir le soutien aux parties de l’économie qui ne peuvent tout simplement pas revenir à la normale qui se situe différentes semaines sont restés sans réponse de la part de la chancelière.

«À l’heure actuelle, cela semble assez radical», dit Fisher. «Au cours des six prochains mois, de nombreux endroits vont fermer. Si vous leur enlevez les emplois des gens et que vous vous attendez à ce qu’ils vivent de cacahuètes, cela va mal tourner pour eux. Cela va causer du stress, des difficultés financières; vous ne pourrez pas payer les factures; les gens seront mis sur liste noire. Je pense que ça va être énorme. « 

Dans ces circonstances, il craint d’obtenir du mal à trouver un autre travail.

Une fois les congés terminés, le chômage de masse exposera pour la première fois de nombreuses personnes au système de prestations britanniques. Après des années de réductions en termes réels, il offre certains des niveaux de paiement les plus bas du monde développé.

Alors que qui se situe de nombreux pays européens, les prestations sont conçues pour remplacer un pourcentage donné du revenu des personnes jusqu’à ce qu’elles se remettent sur pied, au Royaume-Uni, l’accent a été mis sur la fourniture du niveau minimum absolu requis pour la subsistance, et occasionnellement moins.

Une personne seule avec un salaire moyen peut s’attendre à ce que le crédit universel ne remplace que 30 pour cent de son revenu. Pour les familles, il a été plus proche de 50%. Comme Fisher le sait, ces taux ne sont pas suffisants.

Au-delà de l’hospitalité

Il serait faux de penser que cette récession et le chômage sont limités à l’hôtellerie, au commerce de détail et aux compagnies aériennes. Les coupures qui se situe ces secteurs se répercutent sur une foule d’autres qui leur fournissent des biens et des services.

Ensuite, il y a ceux qui travaillent qui se situe des domaines totalement indépendants qui ont perdu leur emploi.

Jim Bosher a été un coursier à vélo depuis 20 ans, plus récemment pour une entreprise fournissant des échantillons vitaux pour le NHS. Il a été licencié en juin. Cela a laissé un goût amer, mais il essaie de garder le sourire.

Lui et différentes collègues qui ont également perdu leur emploi estiment que leur employeur a utilisé la pandémie comme couverture pour «realiser un peu de restructuration d’entreprise en cachette».

D’autres compagnies, dont British Airways, ont été accusées d’utiliser la pandémie pour imposer des conditions de travail plus mauvaises, affirme que BA nie.

«Il y a eu une baisse de notre travail, mais elle s’a été accélérée quand ils se sont débarrassés de nous. Nous étions considérés comme des fauteurs de troubles parce que nous faisions partie d’un syndicat », dit Bosher.

«J’étais fier de notre équipe. Nous travaillions dur, trouvant souvent des moyens de mieux realiser notre travail. C’a été ce qui l’a rendu plus écœurant.

«Je pensais que nous étions une équipe dynamique qui faisait de notre mieux. Je ne pourrais pas dire que je sauvais des vies, mais je pensais que je remettais quelque chose. « 

Maintenant, son sentiment dominant a été «une rage impuissante», dit-il, essayant d’en rire.

«Cela avait été un processus graduel pour nous realiser sortir. Nous n’avions causé aucune douleur à l’entreprise en extérieur de la demande de droits fondamentaux. « 

Il avait un emploi à temps plein avec des heures fixes, contrairement à de nombreux coursiers qui ont été contraints d’accepter des contrats par ailleurs en plus précaires avec des bas salaires avec peu de droits. Alors qu’il regarde tout autour de lui un marché de l’emploi désastreux, il craint d’être contraint à un travail tout aussi précaire, s’il peut en trouver.

Compte tenu de ces sombres perspectives, Bosher fait preuve de créativité. Avec des années d’expérience à jouer qui se situe des groupes – «rock psychédélique, folk, un peu de tout vraiment» – il cherche à utiliser ses talents musicaux pour gagner de l’argent. Il espère trouver du travail pour enseigner la musique aux enfants ayant des difficultés d’apprentissage.

Les autres options sont rares et l’argent s’épuise rapidement.

«Je n’ai pas fait d’économies après avoir vécu au corps à corps pendant des années. Ce n’a été pas une position idéale », dit-il stoïquement.

Il craint que qui se situe un marché du travail saturé de candidats à la recherche de différentes opportunités, son manque de qualifications formelles puisse le retenir.

Le mois dernier, un propriétaire de pub a fait la une des journaux après avoir publié une annonce pour deux nouveaux employés du bar et reçu plus de 400 candidats.

Les postes vacants ont chuté de 56% par rapport aux niveaux de l’année dernière et ne montrent guère de signes d’augmentation rapide, selon les données du tableau d’emploi en ligne Indeed.

Alors, que peut-on realiser face à la menace imminente du chômage de masse? Garry Young, économiste en chef à l’Institut national de recherche économique et sociale, affirme que des leçons peuvent être tirées de l’expérience passée, mais que cette récession a été légèrement différente.

La récession des années 80 a été causée en partie par la détermination de Margaret Thatcher à maîtriser l’inflation galopante, quel qu’en soit le coût. Les politiques mises en œuvre par son gouvernement pour atteindre cet objectif ont eu pour effet secondaire de décimer une grande partie de l’industrie manufacturière et lourde britannique déjà en déclin.

Bon nombre de ceux qui ont été mis au chômage étaient des travailleurs dotés de compétences particulières qui ont constaté que le métier qui dominait leur ville avait tout simplement disparu, ce qui rendait difficile, voire impossible, un emploi.

Ce type de chômage résultant d’une modification de la structure de l’économie peut être particulièrement dommageable, condamnant les gens à une vie de chômage.

Cette fois, c’a été différent. Certains signes indiquent qu’une grande partie du chômage résultant de la récession n’a été pas nécessairement permanente.

Par exemple, une tendance pour des millions de personnes à travailler davantage à domicile peut avoir des effets positifs à long terme, mais à court terme, des centaines de milliers de travailleurs qui se situe les bars, les magasins du centre-ville et les cafés des gares pourraient être sans travail. .

Cependant, leur industrie n’a pas disparu ou n’a pas été déplacée à l’autre bout du monde comme qui se situe le secteur manufacturier qui se situe les années 80. Les gens veulent toujours aller qui se situe les cafés, les bars et les sandwicheries, ils pourraient en realiser plus qui se situe les banlieues.

Il y a une autre différence cette fois-ci. Alors que la plupart des récessions touchent de manière disproportionnée les jeunes, celle-ci les frappera deux fois plus durement.

«Les employeurs veulent garder le personnel qu’ils ont, alors ils arrêtent d’embaucher de nouvelles personnes et il y a tout un groupe de personnes qui veulent entrer sur le marché du travail qui ne le peuvent pas», dit Young.

Dans le même temps, les jeunes ont tendance à constituer une grande partie de la main-d’œuvre qui risque de perdre son emploi qui se situe les pubs, les bars et les théâtres.

À certains égards, Young pense que le gouvernement a la bonne idée. Il investit des fonds qui se situe des formations supplémentaires et des apprentissages destinés aux jeunes chômeurs.

Mais la mesure la plus importante a été ignorée. Le programme de congé n’a été pas parfait, dit-il, «mais il résout le soucis du chômage que nous connaissons actuellement, dont une grande partie a été temporaire».

Le chancelier a été résolu en déclarant qu’il ne prolongera pas une version du programme de congé au-delà d’octobre, ni n’introduira un soutien ciblé aux secteurs temporairement affectés par la pandémie.

Des millions de travailleurs comme Ryan Fisher espèrent qu’il reconsidère.

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