Fin de la protection Covid se profile pour les locataires

Cette pandémie n’a été facile pour personne. Malgré les nombreuses mesures de soutien mises en place, un nombre croissant de personnes ont demandé des allocations de chômage et nombre d’entre nous se demandent à quel point nos économies vont s’étirer.

Mais un groupe qui reste particulièrement vulnérable aux chocs économiques a été celui des locataires. Ils n’ont pas pu atteindre à quoi que ce soit équivalant aux congés de remboursement hypothécaire ouverts aux propriétaires, un programme qui a maintenant été prolongé jusqu’en octobre.

Au lieu de cela, ils ont été protégés contre une règle simple – l’interdiction des expulsions.

«Il y a 9 millions de ménages en Grande-Bretagne qui louent auprès de propriétaires privés, du conseil ou d’une association de logement, et considérablement d’entre eux ont subi un coup financier en raison de la crise des coronavirus», explique Salman Haqqi, porte-parole des finances personnelles sur le site Web money.co. Royaume-Uni.


«Le gouvernement a adopté une loi d’urgence en mars qui interdit aux propriétaires d’expulser leurs locataires au cours des trois prochains mois, mais cette période tampon expire le 25 juin.»

Bien que les ministres aient déclaré qu’ils chercheraient à le prolonger, aucune annonce officielle n’a encore été faite, laissant les locataires incertains de leurs droits.

Au cours des derniers mois, les propriétaires ont pu demander des congés hypothécaires, tout comme les propriétaires, mais il a été à leur discrétion de proposer de l’assistanat à leurs locataires.

Beaucoup l’ont fait, bien sûr. La National Residential Landlords Association (NRLA) a interrogé plus de 4 500 propriétaires et a révélé que 90% de ceux à qui leurs locataires avaient demandé de l’assistanat avaient répondu positivement. Et parmi les personnes interrogées, 44% avaient été sollicitées par au moins un locataire.

Ainsi, de nombreux propriétaires font ce qu’ils peuvent pour aider, mais le fait demeure que les locataires privés ont dû compter sur la bonne nature et la capacité des propriétaires à aider, ce qui n’a été pas une situation financière confortable.

Cependant, à moins que le gouvernement ne prolonge ce régime ou ne mette en place de nouvelles règles pour protéger les locataires, considérablement sont confrontés à une protection à flanc de falaise le 25 juin lorsque la pause temporaire prendra fin.

Il reste un mois

Dame Gillian Guy, directrice générale de Citizens Advice, a déclaré: «Au milieu de cette pandémie, il n’a été pas normal que les locataires soient confrontés à la menace imminente d’expulsion. Avec des millions de personnes sans emploi et des millions d’autres avec des revenus réduits, il a été difficile pour de nombreuses personnes de payer leur loyer.

«Le gouvernement a déclaré que personne ne devrait être forcé de renoncer son domicile à cause du coronavirus. Il a été maintenant temps de tenir cette promesse et de protéger les locataires de la perspective d’une dette à long terme ou de l’itinérance. »

Dan Wilson Craw, directeur de Generation Rent, estime que les locataires devraient avoir la même assurance que les détenteurs d’hypothèques qu’ils sont en sécurité qui se situe leur maison.

Il déclare: «Plus de la moitié des locataires ont perdu leurs revenus et le moratoire sur les expulsions n’a plus qu’un mois à courir. Le gouvernement s’a été engagé à empêcher qui que ce soit de perdre sa maison à la suite de la pandémie, mais nous ne savons toujours pas ce qui va suivre. »

Dette insoutenable

Il peut sembler que la bonne chose à realiser pour les locataires a été d’étendre la période de non-expulsion de la même manière que l’extension au régime de vacances hypothécaires.

Cependant, il n’existe actuellement aucune directive officielle sur ce que les propriétaires devraient envisager d’offrir. La NRLA affirme que ses membres offrent aux locataires différentes formes d’assistanat, y compris des réductions ou des reports de loyer, des périodes sans loyer ou une libération anticipée des locations.

Mais cette assistanat elle-même pourrait signifier que certains locataires accumulent de grosses factures de paiements de loyer différés. Les détenteurs d’hypothèques peuvent être en mesure de rembourser leurs congés de paiement au fil des années, la plupart restant sur leurs dettes. Les locataires peuvent n’avoir que différentes mois à rembourser, selon ce qu’ils ont convenu.

Dan Wilson Craw déclare: «Les propriétaires peuvent également bénéficier du congé hypothécaire et reprendre les paiements au même niveau en prolongeant la durée de leur prêt. Mais il n’y a toujours aucune obligation pour eux de transmettre tout cela aux locataires en difficulté qui restent responsables de la totalité du loyer.

«Le gouvernement doit insister sur les conditions de ce régime pour empêcher les locataires d’accumuler une dette insoutenable envers leur propriétaire.»

Pression financière

Bien sûr, les propriétaires ne sont pas plus à l’abri des retombées financières de Covid-19 que leurs locataires.

Salman Haqqi ajoute: «Il convient de garder à l’esprit que les propriétaires peuvent également être confrontés à des pressions financières s’ils doivent effectuer des versements hypothécaires sur leur propriété, et les locataires devraient continuer à payer leur loyer s’ils peuvent se le permettre.

«Si les locataires ont constaté une baisse significative de leurs revenus – et ne parviennent pas à s’entendre sur un plan de paiement avec leur propriétaire – il y a de l’assistanat là-bas.»

Un bon point de départ a été Shelter, qui a créé un modèle de lettre que les locataires peuvent utiliser pour négocier avec leurs propriétaires. Et Citizens Advice a un guide sur les atouts disponibles pendant la crise, y compris ceux qui contribuent aux coûts de logement.

Il se peut que le gouvernement élabore des plans pour étendre l’assistanat offerte aux locataires, mais tant que ce n’a été pas le cas, les locataires ne savent pas s’ils seront protégés.

Une étude YouGov commandée par Nationwide montre que plus d’un quart des locataires craignent de ne pas pouvoir payer leur loyer et 18% ont peur de perdre leur logement.

L’anxiété causée par le virus a été profonde, mais elle peut être égalée par l’anxiété causée par l’incertitude financière.

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