«En baisse, déprimé et inquiet»: les soignants, les chauffeurs de taxi et les autres travailleurs à risque craignent pour la sécurité alors que les données révèlent le taux de mortalité par coronavirus

Les inégalités flagrantes de la pandémie de coronavirus ont été mises à jour par de nouveaux chiffres officiels montrant que les travailleurs de certains secteurs sont différentes fois plus susceptibles de mourir du virus que d’autres.

Les membres de nombreuses professions mal rémunérées et sous-estimées ont subi des pertes de vie disproportionnées.

Les chauffeurs de taxi, les travailleurs sociaux et les agents de sécurité sont tous parmi les groupes les plus à risque, a déclaré lundi l’Office des statistiques nationales.


De nombreux employés ont donc le choix difficile: continuer à travailler et mettre leur vie en danger, ou rester à la maison et voir leurs revenus considérablement réduits.

Sarah * a été soignante à Huddersfield. «Cela me fait me sentir mal quand je vois ces statistiques», dit-elle. «Cela me fait remettre en question notre sécurité. Nous nous sentons vraiment exclus. On n’y pense pas vraiment. « 

Le soucis majeur a été le manque d’équipements de protection individuelle (EPI) appropriés, explique Sarah. Au domicile de 38 résidents pour la plupart âgés, où elle travaille, les soignants reçoivent des tabliers en plastique, des masques chirurgicaux standard et des gants, qui sont tous bien rationnés. « Ce n’a été pas grand-chose du tout », ajoute-t-elle.

Deux personnes ont été testées positives pour Covid-19 au foyer de soins et d’autres ont montré des symptômes mais n’ont pas été testées. Officiellement, il y a eu un décès à la maison lié à Covid-19, mais Sarah et les autres pensent que davantage de décès ont été causés par le virus mais n’ont pas été enregistrés comme tels en raison d’un manque de tests.

«Beaucoup de membres du personnel sont très inquiets pour leur propre sécurité et celle de leur famille en la ramenant chez eux. Ils sont très inquiets mais considérablement d’entre eux ne peuvent pas non plus se permettre de saisir du temps de façon isolée. »

De nombreux travailleurs des foyers de soins ont pensé, lorsque le gouvernement a annoncé son plan de congé, qu’ils seraient couverts pour 80% de leur salaire s’ils s’isolaient. En fait, ils recevraient une indemnité légale de maladie (SSP) de 95,85 £ par semaine, ce qui signifie une forte baisse des revenus et des difficultés à joindre les deux bouts.

Les gens vont-ils travailler quand ils peuvent être malades du virus? «Oui, oui, certainement», dit Sarah. «Je pense qu’il y a des gens qui ont été qui se situe cette situation, vraiment.»

Elle dit qu’il y a eu peu de compréhension et de communication de son employeur. «Il n’y a pas considérablement de soutien là-bas. Tout ce qu’on nous dit, c’a été que nous devons suivre [government] des lignes directrices. »

Un meilleur équipement de protection individuelle et un meilleur soutien contribueraient vraiment à renforcer la confiance des gens qui se situe leur sécurité, dit-elle. «Nous voyons constamment aux nouvelles que le NHS n’a pas assez d’EPI. Les médecins et les infirmières meurent, et pourtant nous avons encore moins d’EPI qu’ils n’en ont. Comment allons-nous surmonter cela? »

Les tabliers en plastique dont ils disposent laissent les soignants exposés, explique Sarah, et le personnel doit garder ses masques pendant au moins quatre heures en raison d’un manque de fournitures. «On nous a dit que nous devions les utiliser avec parcimonie. Notre patron n’était pas trop content du rythme auquel nous les traversions, mais j’essayais de lui expliquer que si nous avons des patients qui présentent des symptômes, le masque doit être changé chaque fois que nous entrons et sortons de cette pièce. . « 

Sarah a été heureuse de voir les remerciements adressés aux travailleurs clés du grand public, mais le moral du personnel reste extrêmement bas en raison du manque de protection. « Tout le monde a été à terre, déprimé, inquiet et ça se voit. »

Contrairement aux soignants, les chauffeurs de taxi ne sont peut-être pas considérés par de nombreuses personnes comme étant en première ligne de Covid-19, mais les statistiques officielles montrent qu’ils sont parmi les plus exposés à toute occupation.

Ils sont entre trois et quatre fois plus susceptibles de mourir de Covid-19 que le Britannique moyen.

Rusheeswar Reddy a été chauffeur de taxi depuis six ans mais a été contraint d’arrêter de travailler il y a deux mois lorsque le virus a commencé à se propager. Sa décision n’a pas été facile, mais il dit qu’il devait octroyer la priorité à la santé de sa famille. Sa femme a donné naissance à leur premier enfant il y a à peine 12 semaines, donc le risque de contracter le virus qui se situe son taxi et de le ramener à la maison était tout simplement trop grand.

«Vous êtes à seulement 1 mètre de vos passagers qui se situe un espace clos. Il a été très difficile de se protéger », dit-il. «C’a été très difficile, c’a été très effrayant. Le virus se propage très rapidement. Vous ne savez pas qui vous prenez et ce qu’ils ont. « 

Ne pas travailler laisse Reddy qui se situe une situation financière difficile car il doit encore couvrir les paiement pour sa voiture telles que l’assurance qui a été de 150 £ par mois. Il a payé le prix de sa voiture mais les autres conducteurs n’ont pas autant de chance.

«J’ai contracté des emprunts auprès d’amis et j’ai peur de les rembourser. C’a été très risqué. « 

Le plan du gouvernement pour aider les travailleurs indépendants l’aidera, espère-t-il, mais il craint que cela n’arrive trop tard. Les paiements ne sont pas attendus avant juin, date à laquelle il sera sans emploi depuis trois mois.

«La situation se dégrade. Nous avons besoin de nourriture maintenant, pas en juin. Comment pouvez-vous attendre?  » demande Reddy.

Le gouvernement ayant annoncé cette semaine des lignes directrices pour renvoyer des millions de travailleurs au travail, les syndicats craignent que davantage de personnes ne soient exposées à des risques inutiles.

Ils réclament depuis des semaines des améliorations de la sécurité des personnes qui ont traversé la pandémie, mais les progrès ont été lents et des vies ont été perdues inutilement.

Jason Moyer-Lee, secrétaire général du Syndicat indépendant des travailleurs de Great Britan, a déclaré: «Le fait que les agents de sécurité et les chauffeurs privés aient l’un des taux de mortalité les plus élevés de Covid-19 n’a été malheureusement pas très surprenant.

«Les travailleurs de première ligne, qui ne peuvent pas travailler à domicile et travaillent souvent pour certains des pires employeurs du Royaume-Uni sont extrêmement menacés. Leur santé et leur sécurité doivent être traitées avec considérablement plus de soins. »

L’IWGB engage une action en justice contre le gouvernement pour ce que le syndicat affirme ne pas avoir fourni une protection adéquate du revenu et des indemnités de maladie à des millions de travailleurs précaires.

Steve Garelick, organisateur régional du syndicat GMB, a contacté le ministère des Transports il y a cinq semaines pour lui demander de mettre en place un équipement de protection approprié pour les chauffeurs de taxi et de bus, notamment des masques faciaux, des écrans en plastique et des gants. Le secrétaire aux transports, Grant Shapps, n’a pas répondu à sa lettre.

Une étude récente dirigée par Daniel King, professeur d’études organisationnelles à la Nottingham Business School, a révélé que les travailleurs de première ligne se sentent souvent moins en mesure de dénoncer leurs employeurs que les employés de bureau. « Les changements proposés par le gouvernement montrent clairement que les travailleurs de première ligne sont ceux qui sont considérablement plus susceptibles d’être invités à aller travailler », a déclaré le professeur King.

«Pourtant, nous savons déjà d’après les données de l’ONS que certaines professions telles que les travailleurs de la construction et des usines sont plus susceptibles de mourir de Covid-19. Beaucoup vont également être plus précaires sur le plan économique, de sorte qu’ils pourraient ressentir la pression de retourner au travail plus tôt qu’ils ne se sentent à l’aise.

«Nos recherches démontrent que les travailleurs de première ligne sont moins susceptibles d’obtenir une voix efficace des employés, travaillant souvent qui se situe des environnements masculins descendants, de commandement et de contrôle où il a été plus difficile de soulever des préoccupations. Il a été vraiment important que ces travailleurs aient une voix forte et efficace des employés, par le biais des syndicats et d’autres structures représentatives, pour pouvoir exprimer leurs préoccupations et travailler efficacement avec les employeurs pour attester la sécurité de Covid.

«Ces problèmes ne concernent pas seulement le lieu de travail lui-même, mais aussi la façon dont ils se rendent au travail, leurs problèmes familiaux, par exemple la garde d’enfants ou d’adultes vulnérables, ce qui n’était peut-être pas des choses dont ils ont déjà parlé. Aujourd’hui plus que jamais, nous avons besoin de structures représentatives solides pour donner aux employés la possibilité de s’exprimer et de ne pas se sentir seuls ou isolés. »

* Le nom a été changé pour protéger l’anonymat

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