Du lait jeté dans les égouts tandis que des millions de personnes souffrent de la faim: Lockdown exerce une pression croissante sur le système alimentaire britannique

FDans une mosquée de Banbury, des chauffeurs de taxi sans emploi pendant le verrouillage choisissent un tarif inhabituel: des centaines de boules de pâte et une trempette à l’ail qui étaient destinées aux pizzerias locales et sont maintenant détournées vers les foyers.

Yasmin Kaduji, qui dirige le réfrigérateur communautaire de Banbury, fait partie des milliers de personnes qui font des heures supplémentaires à travers le Royaume-Uni pour fournir des repas à trois millions de personnes soupçonnées d’obtenir faim en raison de la pandémie de coronavirus.

Pourtant, en même temps, les agriculteurs britanniques avertissent qu’ils ont été contraints de jeter des millions de litres de lait qui se situe les égouts puisqu’il n’a plus d’acheteur, les fromagers sont en train de stocker du fromage artisanal et les transformateurs de viande ont une surabondance de surlonge, de steaks de faux-filet et apprêter les joints de torréfaction. L’offre et la demande sont gravement désalignées.


Alors que les stocks des supermarchés sont revenus plus près de la normale après avoir été pillés le mois dernier, des problèmes plus profonds sont à venir pour les approvisionnements alimentaires de la Grande-Bretagne qui devraient subir des tensions croissantes car le verrouillage a été prolongé pendant au moins trois semaines supplémentaires et pourrait durer considérablement plus longtemps. .

Le soucis n’a été pas qu’il n’y a pas assez de nourriture mais que les routes bien établies qui l’approvisionnent ont été si brutalement bouleversées.

Lorsque nous avons vu des étagères vides le mois dernier, la principale cause n’était pas les stockeurs inconsidérés, comme certains ministres l’ont garanti, mais le fait qu’une partie massive de l’industrie alimentaire avait été fermée du jour au lendemain sans qu’un plan soit en place pour la façon dont des centaines de millions de repas serait redirigé.

En temps normal, 35% de la nourriture que nous mangeons – environ 70 millions de repas par jour – a été préparée à l’extérieur de nos maisons, par des restaurants et des traiteurs, qui se situe des cafés et des cantines scolaires.

Parce que les besoins des restaurants sont très différents de ceux des gens qui cuisinent à la maison, des milliards de livres de produits ont été soudainement laissés sans acheteur. Les boules de pâte ont peut-être trouvé un foyer reconnaissant, mais considérablement plus ont été gaspillées.

Les efforts des chauffeurs de taxi de Banbury donc que des organisations de gaspillage alimentaire comme FareShare ont eu un impact énorme, et les supermarchés ont mis de l’argent derrière la cause, mais redistribuer un tiers de la nourriture britannique a été une tâche impossible sans une coordination nationale complète. Pour les agriculteurs, qui ne peuvent pas changer rapidement les cultures qu’ils cultivent ou les animaux qu’ils élèvent pour s’adapter à la nouvelle réalité, les problèmes s’accumulent.

Tim Lang, professeur de politique alimentaire à la London University City, fait valoir que la pandémie de coronavirus a révélé la fragilité de notre système alimentaire; un système qui s’étend sur des milliers de kilomètres, des dizaines de pays et a été tributaire de la main-d’œuvre migrante et du fret aérien. Ce système a été remodelé, selon l’analyse du professeur Lang, en grande partie pour répondre aux intérêts de neuf sociétés qui vendent 90% des aliments que nous achetons.

Supermarchés ont été heureux de compter sur l’étalement des chaînes d’approvisionnement qui sont exposés pendant une crise, tant que le prix a été correct et que le produit se vend. Cela, conjugué à un gouvernement «dangereusement complaisant», a rendu le Royaume-Uni vulnérable qui se situe la situation actuelle, soutient le professeur Lang.

Il pense que le gouvernement n’a pas réussi à se préparer à une interruption des approvisionnements alimentaires. Pendant des années, il a appelé à un plan alimentaire national qui construirait un système résilient aux chocs et qui se concentre sur la santé publique, plutôt que simplement sur le profit.

«Le gouvernement a vandalisé l’industrie des services alimentaires, par laquelle passe un tiers des aliments britanniques», dit-il. «Cela a détruit les compétences, les capacités, les ressources, les installations et les chaînes d’approvisionnement très diverses de la restauration. Ils ont concentré tout l’accès à la nourriture par le biais de neuf détaillants, en gros. « 

Ces détaillants dépendent à leur tour de fournitures qui sont sous pression. En tant que nation, nous importons la moitié de nos aliments de l’étranger et, selon certains analystes, le chiffre réel pourrait atteindre 80%.

Les recherches effectuées par HSBC ont montré que les aliments transformés en Grande-Bretagne, comme le thé, sont souvent classés qui se situe les chiffres comme britanniques, même s’ils poussent à des milliers de kilomètres qui se situe des climats considérablement plus chauds.

Les partisans du système actuel dominé par les supermarchés soutiennent que la priorité accordée au prix et à l’aspect cosmétique des aliments a été ce que veulent les consommateurs. Nous votons avec nos portefeuilles, après tout.

Mais si les forces du marché sont importantes pour signaler ce que nous voulons et l’amener là où nous le voulons, elles nous laissent mal préparés à une crise.

Ils nous ont rendus vulnérables à une période délicate de l’année, connue sous le nom de «The Hungry Gap», qui s’étend de la fin de la saison d’hiver au début de l’été fin mai ou occasionnellement même début juin.

Historiquement, c’a été la période la plus maigre de l’année pour les Britanniques, lorsque les carottes, les oignons, les pommes de terre et le daim stockés pendant l’hiver sont épuisés, mais les asperges – le premier signe de l’été, en termes végétaux au moins – ne sont pas encore complètement développées. Depuis différentes décennies, c’a été la période où nous dépendons le plus des aliments importés.

Cette année, cette dépendance a été mise à l’épreuve, car les pays dont nous achetons une grande partie de nos aliments, notamment l’Espagne et l’Italie, éprouvent leurs propres difficultés à obtenir suffisamment de main-d’œuvre qui se situe les exploitations agricoles et les semences qui se situe le sol.

De nombreux petits agriculteurs britanniques relèvent le défi de l’approvisionnement limité, détournant rapidement les aliments destinés aux restaurants et les livrant directement au domicile des gens. Pourtant, ils estiment qu’ils ne reçoivent aucun soutien du gouvernement, malgré leur rôle crucial qui se situe notre système alimentaire.

Ashley Wheeler et Kate Norman dirigent Trill Farm Garden, un jardin maraîcher de 2 acres qui se situe le Devon, depuis 10 ans. Comme de nombreuses fermes de sa taille, Trill vend des légumes – principalement des feuilles de salade – directement aux restaurants locaux. Le gouvernement a fermé sa base de clients sans avertissement mais ne les a pas aidés avec le bouleversement, mais ils ont pris l’initiative.

«Nous avons modifié l’ensemble de notre plan de récolte en une semaine», explique Wheeler. Certaines feuilles de salade étaient sorties, tandis que les légumes-feuilles comme le chou frisé et la bette à carde étaient dedans.

Avec différentes appels téléphoniques, il a pu vendre la salade pour laquelle il n’avait plus d’acheteur à un autre petit producteur de Sussex qui la livrait directement au domicile des gens.

Il a commandé des légumes comme des carottes et des pommes de terre à d’autres fermes, acheté une camionnette et emprunté de la chambre froide à un ami. En différentes jours, Trill Farm a mis en place un service de livraison de bacs à légumes.

35%

Quantité de nourriture préparée en extérieur des ménages avant l’application des mesures de distanciation sociale

«Il y a considérablement de petites exploitations qui ont obtenu les produits et peuvent les livrer aux gens, alors qu’il y a eu des attentes de trois semaines pour certains supermarchés.

«Le coronavirus a vraiment mis en évidence la vulnérabilité de notre système alimentaire actuel et cela ne fera qu’empirer», explique Wheeler, qui souligne les retards de plantation des cultures qui se situe le sud de l’Europe qui pourraient entraîner des problèmes qui se situe différentes mois.

L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture prévoit que la pandémie de Covid-19 entraînera des pénuries de certaines cultures cette année. Dans ce scénario, les pays producteurs donneront vraisemblablement la priorité à leurs marchés intérieurs par rapport aux exportations, ce qui incitera davantage les producteurs britanniques à répondre aux besoins de ce pays.

De nombreux petits agriculteurs n’ont pas l’argent, en particulier à cette période de l’année, pour investir qui se situe les changements nécessaires, ce qui signifie qu’une ressource cruciale risque d’être sous-utilisée. C’a été une période où les agriculteurs sont les plus sollicités financièrement (puisqu’ils ont peu à vendre) et en termes de charge de travail (car ils ont considérablement à planter).

«C’a été un moment fou pour nous de créer une entreprise, ce que nous faisons effectivement», dit Wheeler dont le fils de neuf ans a même été enrôlé pour aider, spécialisé qui se situe des emplois comme la saisie de codes postaux sur le satnav pour livraisons.

« Il y a maintenant une demande massive de produits locaux mais nous avons des amis qui ont peur de realiser le changement [to direct deliveries].

«Cela nécessite considérablement d’placement pour disposer de l’espace pour tout emballer, de l’informatique pour gérer tous vos clients donc que du transport et de l’entreposage frigorifique.»

La Landworkers ’Alliance, qui représente les petits exploitants au Royaume-Uni, exhorte le gouvernement à octroyer aux agriculteurs des subventions pouvant atteindre 10 000 £, similaires à celles récemment accordées aux entreprises d’hospitalité et de loisirs.

Ils soutiennent qu’ils ont montré qu’ils peuvent s’adapter rapidement aux besoins locaux d’une manière que les supermarchés ne peuvent pas realiser.

« Tout ce qu’il faut, c’a été un très petit programme de soutien et cela aura un impact énorme sur la sécurité alimentaire du pays », a déclaré Wheeler. « Ce n’a été pas une grosse question. »

Mais, comme pour une grande partie de la réponse économique au coronavirus, elle doit se produire de toute urgence pour éviter des dommages durables. Les agriculteurs ont besoin de savoir maintenant s’ils doivent adapter leurs récoltes pour livrer à nos maisons, ou respecter leurs plans originaux. Avec chaque semaine qui passe les dates de semis, de nombreuses cultures s’éloignent. D’ici juin, il sera trop tard.

Pour Trill Farm, le changement d’orientation devrait s’étendre au-delà de la crise, et Wheeler souhaite que d’autres jardins maraîchers aient la même opportunité.

« Nous recevons des e-mails incroyables de nos nouveaux clients. Des gens qui n’ont pas pu sortir pour manger et qui étaient vraiment inquiets, une femme dont le mari avait un cancer. Nous livrer à leur porte a été une chose énorme pour ces gens.

«Les gens deviennent fidèles aux producteurs alimentaires locaux. Une relation se construit que vous n’avez pas avec Tesco. Maintenant que nous le faisons, nous voulons continuer. C’a été une chose importante à realiser. »

D’autres parties du réseau britannique d’approvisionnement alimentaire sont encore plus menacées. La semaine dernière, les producteurs laitiers ont demandé l’intervention du gouvernement après que la demande a chuté et que les principaux acheteurs ont réduit leurs commandes, forçant des millions de gallons de lait à être jetés à l’égout.

Les restaurants n’achetaient plus et les supermarchés n’ont pas repris le relais. De nombreux producteurs laitiers risquent de fermer bientôt leurs portes, à moins qu’un équilibre ne puisse être trouvé avec les acheteurs.

Ensuite, les producteurs de viande sont confrontés à de gros problèmes. Alors que le pays s’approvisionnait qui se situe les supermarchés pendant une longue période à l’intérieur, la demande de viande hachée a augmenté. Dans le même temps, les restaurants haut de gamme n’achetaient plus de coupes de choix pour les steaks et les rôtis.

Cela pose un gros soucis pour les éleveurs de bœuf et d’agneau car il détruit ce qui a été connu qui se situe le commerce sous le nom de «solde de carcasse» – la nécessité de vendre une quantité égale de chaque partie de l’animal au meilleur prix. La plupart des agriculteurs opèrent déjà sur des marges étroites, laissant peu de marge de manœuvre et les soumettant à une pression «extrême», selon le National Farmers ’Union.

Les transformateurs de viande ont maintenant une pile en augmentation rapide de milliers de biftecks ​​de faux-filet, de filets et de joints de torréfaction argentée. L’industrie a lancé un appel passionné aux supermarchés pour acquérir plus de ces coupes et les promouvoir en magasin pour aider.

« En termes simples, nous ne pouvons pas maintenir un approvisionnement stable de la moitié de chaque animal », a déclaré la National Farmers ’Union la semaine dernière.

« Nous pensons que toute la chaîne a une responsabilité morale renouvelée pour s’attester que nous commercialisons et valorisons notre produit de manière responsable afin d’éviter toute perturbation pour le consommateur et bien sûr pour la capacité de l’agriculteur à maintenir l’approvisionnement. »

Les supermarchés sont la seule voie d’accès au marché pour la grande majorité des agriculteurs, et les consommateurs comptent sur les supermarchés pour atteindre à presque tous les produits des agriculteurs, a déclaré la NFU. «Cette responsabilité morale ne peut être évitée et elle ne sera pas non plus oubliée.»

Pour le professeur Lang, la situation désastreuse rend d’autant plus urgente la refonte du système alimentaire britannique, comme il l’a demandé. Il souhaite que la durabilité, la santé publique et la résilience soient au cœur d’une politique alimentaire nationale, et pas seulement les profits des entreprises privées.

« Où a été le plan alimentaire, Premier ministre? » a été une question qu’il pose depuis de nombreuses années aux gouvernements britanniques successifs. La crise de Covid-19 pourrait signifier qu’il recevra enfin une réponse appropriée.

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