Covid-19 incite à la rédaction de testaments

Des cabinets d’avocats à travers le pays ont signalé une augmentation spectaculaire des demandes de testaments alors que l’épidémie de coronavirus incite les Britanniques à examiner d’urgence l’état de leurs legs.

Le Registre national des testaments a également vu une augmentation marquée des recherches de testaments effectuées par ceux qui ont perdu quelqu’un à la suite de Covid-19, souvent qui se situe le but de déterminer rapidement les souhaits funéraires et d’aider à accélérer l’accès à tout héritage financier.

Mais de vastes pans de la population britannique n’ont pas de testament du tout ou ne l’ont pas mis à jour depuis si longtemps que leur situation personnelle a radicalement changé, souvent puisqu’ils supposent à tort que leurs souhaits seront réalisés par défaut après leur mort.


À peine 40% des adultes britanniques ont un testament en place. Même parmi les adultes en âge de saisir leur retraite, un tiers n’a pas officiellement présenté ses legs, prévient la compagnie d’assurances Royal London.

Et ceux qui ont fait la paperasse ont souvent laissé, puis sont terriblement dépassés. Plus des deux tiers des personnes ont acheté une nouvelle maison depuis la rédaction de leur testament, par exemple, mais ne l’ont pas mis à jour pour reconnaître un changement aussi important.

Mal informé

Les experts estiment qu’une série d’hypothèses erronées ont fait en sorte que des millions d’adultes britanniques ne pensent pas avoir besoin de saisir le temps d’exprimer leurs souhaits, y compris la prise en charge des enfants à charge.

Deux sur cinq d’entre nous croient à tort que la responsabilité légale des enfants ira automatiquement à la famille immédiate si leurs parents devaient mourir sans testament, appelé intestat. En fait, qui se situe de telles circonstances, la responsabilité juridique de tout enfant à charge de moins de 18 ans incomberait aux tribunaux, jusqu’à ce qu’une décision soit prise quant à savoir qui deviendrait tuteur.

Un tiers des adultes ne réalisent pas non plus qu’un changement qui se situe les relations pourrait avoir des effets d’entraînement massifs si un testament n’a été pas mis à jour. Un testament a été techniquement valable même si vous vous séparez d’un conjoint, qui pourrait toujours avoir droit à vos biens jusqu’à votre divorce formel.

Et si vous cohabitez avec un partenaire sans être marié, ils n’auraient pas droit aux biens qui vous appartiennent uniquement si vous décédiez sans testament. S’il existe des actifs détenus en commun, l’autre propriétaire en hériterait normalement. Les enfants auraient une créance sur les biens mais s’il n’y a pas d’enfants, les biens seraient transmis aux parents et aux frères et sœurs. Un cohabité n’a aucun droit.

Les recherches de Royal London ont également révélé que près de 90% des adultes ne savent pas qu’un testament rédigé en Angleterre peut ne pas être valide en Écosse, ou vice versa.

En fait, en Écosse, vous ne pouvez pas légalement retirer votre conjoint ou vos enfants en tant que bénéficiaires même si vous avez un testament qui ne les inclut pas. Même si vous êtes éloigné de votre famille, ils peuvent toujours réclamer sur vos actifs, un fait que seuls 8% des Britanniques étaient au courant, dont seulement un cinquième des résidents écossais.

Où commencer

Si vos affaires sont simples, rédiger votre propre testament pourrait être une solution rapide et gratuite. Il doit indiquer qui vous souhaitez bénéficier de votre testament, qui doit s’occuper des enfants de moins de 18 ans, qui a été désigné pour trier votre succession et exécuter vos souhaits après votre décès, connu sous le nom de votre exécuteur testamentaire, et ce qui se passe si les personnes que vous avez l’intention de bénéficier de votre héritage meurent avant vous.

Il doit être signé et daté par vous et attesté par deux personnes qui ne sont pas liées à vous ou aux bénéficiaires, qui ont plus de 18 ans, qui sont saines d’esprit et qui peuvent vous regarder signer le document. En cette période de distanciation sociale, cela peut se realiser à travers une fenêtre.

Les médecins généralistes, collègues de travail, voisins ou amis sont souvent des choix incontournables.

Pour que votre testament soit juridiquement valide, vous devez avoir 18 ans ou plus, le realiser volontairement et par écrit. Vous devez être sain d’esprit et le signer en présence de vos témoins, qui le signeront ensuite qui se situe le vôtre.

Si vous avez des héritages financiers plus complexes, vous avez peut-être une grande famille qui peut tous realiser une réclamation, posséder des actifs conjointement avec une personne qui n’a été pas un conjoint ou un partenaire civil, ou posséder des biens ou des actifs à l’étranger, par exemple, des conseils professionnels aideraient pourrait cependant coûter entre 150 et 250 £.

De nombreux organismes de bienfaisance, y compris la plupart des grands noms de famille, proposent un service d’écriture volontaire qui se situe l’espoir que vous prendrez des dispositions pour laisser à l’organisation un héritage qui se situe la paperasse ou realiser un don pour le service.

Le service de conseil en argent fournit par ailleurs amples informations indépendantes et gratuites sur les testaments et les procédures juridiques concernant le départ, l’organisation et la réclamation d’un héritage.

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