Coronavirus: l’économie britannique a subi la plus forte baisse depuis 1979 au premier trimestre

L’économie britannique a reculé plus que prévu entre janvier et mars, la production ayant chuté à son rythme le plus rapide depuis 1979.

Les chiffres révisés de l’Office des statistiques nationales montrent que le produit intérieur brut (PIB) a chuté de 2,2% au premier trimestre de l’année par rapport aux trois mois précédents, soit plus que les 2% initialement estimés.

Alors que l’économie était relativement stable en janvier et février, de nouvelles données ont montré qu’elle avait plongé de 6,9% en mars par rapport au mois précédent.


Le coronavirus a commencé à changer les habitudes d’achat et de paiement des gens en mars, alors que le nombre de cas augmentait et que les ménages se préparaient au verrouillage, qui a finalement commencé le 23 mars.

Le PIB s’a été effondré d’environ 20,4% en avril, alors que des pans de l’économie se fermaient. Certaines enquêtes sur l’activité des entreprises ont montré une légère amélioration en mai alors que les restrictions commençaient à se relâcher, mais le Royaume-Uni devrait encore traverser l’une de ses récessions les plus profondes de l’histoire.

Jonathan Athow, le statisticien national adjoint à l’ONS, a déclaré: «Notre image plus détaillée de l’économie au premier trimestre a montré que le PIB a diminué un peu plus que la première estimation – il s’agit désormais de la plus forte baisse trimestrielle depuis 1979.

«Tous les principaux secteurs de l’économie ont considérablement diminué en mars sous l’effet des effets de la pandémie.»

Le dernier indicateur des difficultés économiques du pays a été survenu mardi, alors que les plans de relance de Boris Johnson ont été critiqués.

Le Premier ministre a cherché à realiser des comparaisons entre un plan de paiement d’infrastructure de 5 milliards de livres sterling annoncé cette semaine et le New Deal de Franklin D Roosevelt, un programme majeur de travaux publics et de mesures de soutien social qui a fait sortir les États-Unis de la Grande Dépression des années 1930.

Sur une période de sept ans, les paiement consacrées au New Deal ont représenté 40% du PIB américain en 1929. Les plans de M. Johnson représentaient 0,2% du PIB britannique l’année dernière.

Sir Ed Davey, le chef libéral-démocrate par intérim, a qualifié l’annonce de M. Johnson de « désespérément inadéquate » et a déclaré que le gouvernement devait introduire une « garantie d’emplois verts » avec des investissements pour isoler les maisons, améliorer les transports verts et investir qui se situe la nature.

Lançant le plan mardi, M. Johnson a évoqué la «chute vertigineuse du PIB».

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