Chronologie du Concorde: les hauts et les bas de l’avion emblématique

Alors que le 25 juillet marque le 20e anniversaire de l’accident mortel du Concorde, nous revenons sur les faits saillants – et les basses lumières – du célèbre avion supersonique.

1959

Le Comité des avions de transport supersonique recommande que le Royaume-Uni construise un avion à réaction capable de voler à deux fois la vitesse du son. Il estime qu’en 1970, le marché mondial des avions supersoniques se situerait entre 150 et 500.

29 novembre 1962

Un traité anglo-français visant à produire un avion supersonique a été signé par Julian Amery, ministre de l’approvisionnement, et Geoffroy de Courcel, l’ambassadeur de France en Grande-Bretagne.


Ce n’a été pas, cependant, un bon présage de liens plus chauds. Quelques semaines plus tard, le président français de l’époque, Charles de Gaulle, s’oppose à l’adhésion britannique à la Communauté économique européenne.

3 juin 1963

Les premières commandes de l’avion arrivent, avec Air France, BOAC (plus tard partie de British Airways) et Pan Am des États-Unis en commandant chacune six.

Un large éventail d’autres compagnies aériennes passent des commandes sans engagement, notamment Air India, Lufthansa et Qantas. Toutes, sauf les commandes françaises et britanniques, ont été annulées par la suite.

Le travail a été partagé entre Sud Aviation (plus tard Aérospatiale) et la British Aircraft Corporation (BAC).

19 novembre 1964

Cinq semaines après l’élection du nouveau gouvernement travailliste, il annonce le retrait de la Grande-Bretagne du projet supersonique. Mais telles sont les pénalités d’annulation que deux mois plus tard, la décision a été annulée.

11 décembre 1967

Le premier prototype Concorde a été déployé à Toulouse. Jusque-là, les Britanniques l’avaient appelé Concord, mais le ministre de la Technologie Tony Benn a dit qu’ils ajouteraient le «e», signifiant «excellence, Angleterre, Europe et entente».

31 décembre 1969

Le rival soviétique du Concorde, le Tupolev Tu-144, a décollé pour la première fois d’une piste sur le côté de l’usine où il a été construit à Joukovski, en URSS. Il a été surnommé «Concordski» par l’Occident.

2 mars 1969

Le premier vol d’essai du Concorde décolle à Toulouse.

3 juin 1973

Le Tupolev Tu-144 s’écrase lors du salon du Bourget de 1973. Les six membres d’équipage sont morts, donc que huit personnes au sol.

21 janvier 1976

Concorde entre en service avec British Airways en tant que BA300 et vole d’Heathrow à Bahreïn. L’autorisation d’atterrir aux États-Unis n’avait pas été accordée.

Air France vole de Paris via Dakar au Sénégal à Rio.

24 mai 1976

Le Concorde vole d’Heathrow à Washington DC après avoir obtenu l’autorisation d’atterrir qui se situe la capitale américaine.

22 novembre 1977

Concorde commence à voler de Heathrow à New York JFK, qui deviendra sa principale route pour les 26 prochaines années.

15 mai 1983

La première charte du Concorde, de Heathrow à Nice pour le Grand Prix de Monaco.

27 mars 1984

Concorde commence ses vols vers Miami, nécessitant un arrêt à Washington DC; l’autonomie était insuffisante pour atteindre la Floride sans ravitaillement.

13 juillet 1985

Phil Collins se produit qui se situe les deux concerts Live Aid à Londres et à Philadelphie, gracieuseté de Concorde.

12 décembre 1987

Concorde démarre des vols de Heathrow à la Barbade.

7 février 1996

Le vol de New York à Londres le plus rapide de tous les temps, avec seulement deux heures et 53 minutes entre le décollage et l’atterrissage.

25 juillet 2000

Un Concorde d’Air France s’écrase à l’extérieur de Paris. Alors que l’AF4590 décolle de l’aéroport Charles de Gaulle vers New York JFK, il passe sur des débris sur la piste. Un pneu souffle, envoyant un morceau de caoutchouc de 9 lb qui se situe l’aile gauche et rompant un réservoir de carburant.

Un incendie se déclare alors que l’avion décolle avec seulement trois de ses quatre moteurs, et il s’écrase près du village de Gonesses.

Les 109 passagers et membres d’équipage à bord meurent, donc que quatre personnes au sol.

15 août 2000

Lorsqu’une cause contributive de l’accident de Paris émerge – la vulnérabilité des réservoirs de carburant – un vol BA au départ de New York retourne à la porte à Heathrow. Concorde a été ancré.

L’avion reste hors service pendant plus d’un an.

11 septembre 2001

Le premier vol de preuve après l’accident avec des passagers atterrit à Heathrow juste après les attaques contre le World Trade Center.

10 avril 2003

BA et Air France annoncent la fin des vols passagers Concorde. Le transporteur français avait effectivement déjà fermé son opération supersonique.

Comme Rod Eddington, alors directeur général de British Airways, révèle la fin des voyages supersoniques, le vol de New York à Heathrow ne transportant que 20 passagers payants.

24 octobre 2003

Le dernier vol passager du Concorde, BA2, opère de New York à Heathrow. Il a été rejoint pour l’approche finale par deux autres Concordes de British Airways.

26 novembre 2003

Le dernier vol a été de Heathrow à Filton à Bristol – où la fabrication britannique était basée.

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