British Airways: la fermeture de Gatwick résout le problème d’Heathrow

Les aéroports rendent possibles de nombreuses joies du voyage. Ils déclenchent les émotions profondes des départs et des arrivées. Mais avoir une sorte de relation avec un aéroport au-delà du purement transactionnel serait sûrement bizarre?

Eh bien, si jamais je confessais une réelle affection pour un aéroport, ce serait Gatwick. Je suis né qui se situe une maison à côté de l’A23 à deux milles au sud de la piste, à portée de voix des moteurs quasi militaires qui ont propulsé les premiers jets à utiliser l’aéroport de Sussex.

En commun avec pratiquement tous les autres qui ont grandi à Crawley, j’ai travaillé à Gatwick qui se situe une gamme d’emplois: d’abord nettoyer les bureaux de la filiale de BA, British Airtours, puis l’intérieur des vrais avions. Plus tard, j’ai commencé à fouiller les gens à l’aéroport (comme travail, pas comme passe-temps).


Non pas que je nourrissais un espoir réaliste de voler qui se situe un avion depuis Gatwick. À la fin de mon dernier quart de travail comme agent de sécurité, je suis allé en Espagne. Mais avec le billet d’avion représentant un mois de travail, j’ai fait de l’auto-stop à l’aller et au retour.

À la fin de 2019, Gatwick était devenu l’aéroport à piste unique le plus fréquenté au monde, et la concurrence féroce entre les compagnies aériennes avait réduit les tarifs. Vous pouvez voyager en Espagne et revenir pour moins d’une journée de travail au National Living Wage.

En décembre, j’ai pris l’avion pour Palma de Majorque: sur easyJet (maintenant la plus grande compagnie aérienne de Gatwick), de retour sur son plus petit rival, BA.

Alors que j’attends avec impatience de nombreux autres départs sur easyJet, je crains que le vol BA2571 ne se révèle être mon dernier service Sussex sur British Airways.

Pour les centaines de milliers d’employés des compagnies aériennes et des aéroports qui assurent au Royaume-Uni des voyages aériens incroyablement sûrs, efficaces et d’un bon rapport qualité-prix, 2020 a été devenue une année de cauchemar. Au lieu d’alimenter l’industrie du bonheur humain connue sous le nom de tourisme de masse, leurs emplois sont menacés alors que Covid-19 stoppe les voyages en avion.

Dans un processus appelé «Préparer un avenir différent». British Airways veut se débarrasser de 12 000 de ses 42 000 employés. Les chiffres fournis par la compagnie aérienne qui se situe des lettres aux syndicats révèlent que BA prévoit 22% de vols en moins lorsque l’aviation sera enfin de retour qui se situe le ciel.

De nombreux services à destination et en provenance de sa base principale, l’aéroport d’Heathrow, seront abattus. Cependant, cela crée un soucis. L’atout le plus précieux de BA a été son portefeuille de machines à sous à Heathrow. En temps normal, une règle stricte «utilisez-les ou perdez-les» s’applique pour les précieuses autorisations de décoller et d’atterrir sur le hub le plus fréquenté d’Europe. Déplacement de la plupart ou de tous les vols au départ de Gatwick vers Heathrowes une solution.

Même si British Airways décide de conserver une certaine présence à l’aéroport de Sussex, elle ne représentera qu’un tiers de l’échelle actuelle. Dans les deux cas, un vide sera créé. Un nouveau venu comme Jet2 peut emménager; easyJet pourrait chercher à construire une plus grande forteresse à sa base la plus occupée; ou la compagnie sœur de BA, Vueling, pourrait se étendre pour offrir une concurrence à moindre coût.

Je prédis que l’espace sera rapidement rempli, ce qui rassure l’excellent personnel pour lequel British Airways prépare un avenir différent et très malheureux.

Quelques nouveaux postes vacants pourraient également aider ceux d’entre nous ayant une expérience antérieure, si les affaires délicates du journalisme de voyage partent définitivement vers le sud tandis que British Airways se déplace vers le nord.

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