British Airways dit qu’il n’y aura pas de remise en service «significative» avant juillet

Avec sa société mère brûlant 4 000 £ par minute, British Airways ne volera pas « de manière significative » avant juillet.

IAG, qui comprend également Aer Lingus d’Irlande et les deux compagnies aériennes espagnoles, Iberia et Vueling, a publié ses résultats financiers pour les trois premiers mois de 2020.

En janvier et février, la société a effectué des transactions raisonnablement normales malgré une inquiétude croissante concernant le coronavirus. Mais le trafic s’a été effondré presque complètement fin mars.


En résultat, IAG a enregistré une perte d’exploitation de 535 millions d’euros (467 millions de livres sterling) pour le premier trimestre, contre un bénéfice d’exploitation de 135 millions d’euros (118 livres sterling) au cours des mêmes mois l’an dernier.

La majeure partie de la perte s’a été produite au cours des deux dernières semaines de mars 2020.

En outre, IAG a pris une charge exceptionnelle de 1 325 millions d’euros (1 157 millions de livres sterling) pour les pertes sur dérivés de couverture de carburant.

Le prix du kérosène, l’un des coûts les plus importants du groupe, a plus que diminué de moitié depuis le début de l’année. La société s’a été couverte pour plus de carburant qu’elle n’en utilisera en 2020, alors qu’elle prévoit de transporter seulement environ la moitié du nombre de passagers.

Sans surprise, le conglomérat de l’aviation a déclaré: « IAG s’attend à ce que son deuxième trimestre soit nettement pire que le premier trimestre. »

Willie Walsh, le directeur général, devait saisir sa retraite en mars 2020 mais a été resté en poste en raison de la crise de Covid-19. Il restera jusqu’au 24 septembre 2020.

Il a déclaré: «Le résultat d’exploitation jusqu’à fin février était conforme à celui d’il y a un an.

« Les performances de mars ont été gravement affectées par les restrictions gouvernementales en matière de voyages en raison de la propagation rapide du COVID-19, qui a eu un impact significatif sur la demande.

«Nous prenons toutes les mesures appropriées pour préserver la trésorerie, diminuer et différer les paiement en capital et les coûts d’exploitation et obtenir un financement supplémentaire afin de renforcer et de maintenir notre liquidité.»

IAG supprime jusqu’à 29% du personnel de British Airways, soit 12 000 des 42 000 emplois.

En avril et en mai, les coûts de fonctionnement normaux ont été divisés par plus de moitié à 200 millions d’euros (175 millions de livres sterling) par semaine, mais cela équivaut à 4 000 livres sterling par minute, avec pratiquement aucun nouveau revenu.

Alors que les compagnies aériennes d’IAG gèrent certains services squelettiques, M. Walsh a révélé qu’un «retour en service significatif» n’aura pas lieu avant juillet au plus tôt. La date réelle dépendra de l’assouplissement des blocages et des restrictions de voyage qui se situe le monde.

Après la publication lundi de photographies d’un vol Aer Lingus bondé de Belfast à Londres Heathrow, de nombreux passagers potentiels ont exprimé leur inquiétude quant au manque de distanciation sociale à bord des avions.

L’industrie aéronautique cherche désespérément à rassurer ses clients sur le fait qu’ils peuvent voyager en toute sécurité en compagnie d’étrangers – les compagnies aériennes et les aéroports imposant une gamme de contrôles allant des contrôles de température avant le vol au port de masques faciaux à bord.

M. Walsh a déclaré: «Nous adapterons nos procédures opérationnelles pour garantir que nos clients et nos employés sont correctement protégés qui se situe ce nouvel environnement.

«Nous travaillons avec les différents organismes de réglementation et sommes convaincus que les modifications de la réglementation permettront une remise en service sûre et organisée.

«L’industrie s’adaptera aux nouvelles exigences de la même manière qu’elle s’a été adaptée aux évolutions des exigences de sécurité qui se situe le passé.

«Cependant, nous ne nous attendons pas à ce que la demande de passagers revienne au niveau de 2019 avant 2023 au plus tôt.

«Nous avons l’intention de sortir de la crise en tant que groupe plus fort.»

M. Walsh a été invité à comparaître devant le comité spécial des transports le 11 Mai. Le président, Huw Merriman MP, a déclaré: «En mars, le parent de BA, IAG, a mis en garde contre le gouvernement britannique qui renflouerait ses concurrents et a déclaré qu’il administrerait l’auto-assistance avant de chercher du soutien.

« Le personnel de BA au Royaume-Uni fait face à des licenciements massifs ou travaille à des conditions considérablement réduites. Les passagers de BA ne bénéficient d’aucun remboursement de vol auquel ils ont droit.

«En Espagne, il semblerait que la société mère de BA ait adopté une stratégie différente pour rechercher un soutien financier substantiel du gouvernement et maintenir ses opérations et ses effectifs.

« Il a été essentiel que BA rassure son personnel et ses passagers qu’ils n’utilisent pas cette épidémie pour diminuer leur masse salariale au Royaume-Uni et leurs concurrents, afin de maximiser les bénéfices futurs si et quand le marché revient. »

British Airways a averti le personnel que sa base à Gatwick pourrait fermer. Virgin Atlantic a déjà confirmé qu’elle quitterait l’aéroport de Sussex. Les deux transporteurs immobilisent des Boeing 747.

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