Bayer conclut un accord pour régler 85 000 poursuites pour cancer contre le désherbant Roundup

La société de produits chimiques et pharmaceutiques Bayer a conclu des accords verbaux pour résoudre une partie substantielle des 125 000 procès américains contre le cancer concernant l’utilisation de son herbicide Roundup, selon des personnes familières avec les négociations.

Les accords, qui doivent encore être signés et couvrent environ 50000 à 85000 costumes, font partie d’un plan Bayer de 10 milliards de dollars (8,2 milliards de livres sterling) pour mettre fin à une bataille juridique coûteuse dont la société a hérité lors de l’acquisition de Monsanto en 2018, ont déclaré les gens. . Alors que certains avocats sont toujours en attente, les paiements pour les affaires réglées varieront de différentes millions de dollars à différentes milliers chacun, a déclaré le peuple, qui a demandé à ne pas être identifié car il n’a été pas autorisé à parler en public.

Bayer devrait annoncer les règlements, qui doivent être approuvés par le conseil de surveillance, en juin, ont déclaré des personnes familières avec les négociations. Aucun des accords n’a été signé, bien que les avocats des plaignants soient censés le realiser le jour de l’annonce, ont déclaré les gens.


Les actions ont gagné 8 pour cent lundi qui se situe le commerce de Francfort.

Dépasser le drame Roundup a été une priorité absolue pour le PDG Werner Baumann, qui a orchestré les 63 milliards de dollars de la prise de contrôle de Monsanto et a subi les conséquences juridiques depuis. La flambée des réclamations Roundup, donc que trois pertes judiciaires importantes aux États-Unis, ont martelé les actions de la société, effaçant des dizaines de milliards de dollars de la valeur marchande et incitant les actionnaires à émettre à Baumann une réprimande sans précédent au printemps dernier.

Mais depuis l’été dernier, le PDG a empêché la société de participer à d’autres procès devant jury tout en s’engageant qui se situe des pourparlers de médiation à enjeux élevés. Le mois dernier, il a remporté le vote de confiance annuel de 93 pour cent des actionnaires au milieu des signes que Bayer pourrait bientôt parvenir à une résolution.

« Un règlement de tous les procès aux États-Unis pour 10 milliards de dollars devrait être un déclencheur majeur pour Bayer », a déclaré lundi par courriel Markus Mayer, analyste chez Baader Bank.

Une fois la résolution en place, Baumann devra prouver que sa stratégie d’association de produits pharmaceutiques, de santé des consommateurs et d’agriculture a du sens. Certains investisseurs ont des doutes sur l’approche.

Bayer a refusé de commenter les détails des pourparlers. Chris Loder, un porte-parole basé aux États-Unis, a déclaré vendredi que la société avait fait « des progrès qui se situe les médiations » résultant des poursuites judiciaires. « La société ne spéculera pas sur les résultats ou le calendrier du règlement », a déclaré Loder qui se situe un communiqué envoyé par e-mail. «Comme nous l’avons dit précédemment, la société envisagera une résolution si elle a été financièrement raisonnable et fournit un processus pour résoudre les futurs litiges potentiels.»

Bien que le nombre exact de règlements à ce jour n’ait pas été immédiatement clair, l’estimation d’au moins 125 000 réclamations représente plus du double du nombre d’affaires de Roundup que Bayer a précédemment révélées. En avril, la société n’a reconnu que 52.500 dossiers déposés et signifiés. Des dizaines de milliers d’autres sont en suspens par les avocats des plaignants qui se situe le cadre d’accords avec Bayer, ont déclaré des personnes proches des négociations. Ken Feinberg, le médiateur en chef de Roundup, a déclaré en janvier que le total était de 85 000 et augmenterait probablement.

Bayer a déclaré qu’il consacrerait 8 milliards de dollars à la résolution de tous les cas en cours, y compris ceux en suspens, selon certaines personnes familières avec les colonies. Jusqu’à présent, les transactions impliquent bon nombre des réclamations les plus fortes contre la société, ont déclaré les gens. On ne sait pas combien d’argent irait à ceux qui se sont maintenant installés et ce qui reste pour les retards. Un montant supplémentaire de 2 milliards de dollars sera mis de côté pour couvrir les futures poursuites reliant le désherbant au lymphome non hodgkinien, ont déclaré des personnes familières avec les pourparlers.

Selon les termes des accords, Roundup continuera d’être vendu aux États-Unis pour une utilisation qui se situe les arrière-cours et les fermes sans aucun avertissement de sécurité, et les avocats des plaignants accepteront de cesser de saisir de nouveaux cas ou de realiser de la publicité pour de nouveaux clients, ont déclaré les gens. Parce que certaines des affaires Roundup sont consolidées devant le juge de district américain Vince Chhabria à San Francisco, il pourrait avoir besoin d’approuver le règlement de celles qui sont devant lui, a déclaré le peuple.

Bien sûr, avec des dizaines de milliers de cas non résolus, rien ne garantit que la société restera qui se situe les 8 milliards de dollars qu’elle a budgétisés pour les poursuites déposées et en attente. Bayer a compliqué les choses le mois dernier en se retirant de certains accords et en exigeant que les avocats en prennent moins en raison des pertes liées à la pandémie de Covid-19. Cela pourrait inciter davantage d’avocats à retirer leurs affaires du règlement, ont déclaré les gens.

Feinberg, l’avocat basé à Washington engagé par Chhabria pour superviser les négociations en vue d’un règlement, a déclaré la semaine dernière qu’il restait « prudemment optimiste quant à un règlement national. » Il a reconnu que les retombées de Covid-19 « ont ralenti la dynamique » sur les pourparlers.

Les règlements visent à résoudre les allégations selon lesquelles le Roundup, dont l’ingrédient actif a été le glyphosate chimique, a causé le lymphome non hodgkinien chez certains utilisateurs. La société nie que le Roundup ou le glyphosate causent le cancer, une position soutenue par la US Environmental Protection Agency. Pourtant, après que les pertes judiciaires de Bayer ont provoqué une flambée de nouvelles poursuites, des investisseurs tels que Elliott Management ont exhorté la société à rechercher un règlement global.

Feinberg a dépêché des médiateurs pour superviser les réunions entre les avocats de Bayer et les avocats plaignants individuels, qui ont négocié uniquement au nom de leurs clients. La société a élaboré différents calendriers de paiement, mais aucun ne dépassera trois ans, ont déclaré les gens.

À ce stade, seule une poignée d’avocats attendent pour des paiements plus importants, ont déclaré les gens. James Onder, un avocat basé à Saint-Louis qui gère plus de 24 000 affaires Roundup, a déclaré la semaine dernière qu’il avait repoussé les offres de règlement qui laisseraient à ses clients aussi peu que 5 000 $ chacun.

Les ouvertures de Bayer « ont été insultantes », a déclaré Onder qui se situe une interview. La société tente «d’armer les plus vulnérables de notre société pour qu’ils acceptent de minuscules colonies, espérant qu’ils craindront de peur face aux menaces répétées de mise en faillite de Monsanto». Onder a déclaré qu’il se préparait pour les procès à Saint-Louis l’année prochaine.

Les personnes familières avec les pourparlers ont déclaré que les avocats de Bayer avaient utilisé la menace de mettre Monsanto en faillite pour amener les gens à accepter des paiements moins élevés. D’autres sociétés – dont Purdue Pharma – ont déposé une demande de protection à court terme contre les créanciers pour realiser face à une vague naissante et à des poursuites pour son analgésique opioïde OxyContin.

Dans un geste surprenant, Bayer poursuit également les appels des premières affaires perdues devant les tribunaux, ont déclaré les gens. Dans l’ensemble, les jurys de trois procès ont condamné la société à payer 2,4 milliards de dollars de dommages et intérêts. Les juges ont ensuite réduit ces bourses à 191 millions de dollars.

Le premier verdict de Roundup a été venu d’un jury d’un tribunal d’État en Californie, qui a tenu Monsanto responsable du lymphome d’un gardien de terrain en 2018 et lui a accordé 289 millions de dollars de dommages et intérêts. Un juge a ensuite réduit ce montant à 78,5 millions de dollars. Les plaidoiries en appel sont prévues le 2 juin à San Francisco.

Refuser d’inclure les verdicts antérieurs qui se situe le règlement peut être conçu pour envoyer un signal sur les allégations futures selon lesquelles Bayer ne se contentera pas de reconduire et de payer, a déclaré Carl Tobias, professeur à l’Université de Richmond, spécialiste du droit de la responsabilité civile collective.

« Il a été dit qu’ils se battront à travers les appels, ce qui peut saisir des années à résoudre », a déclaré Tobias. «Entre-temps, des gens vont mourir.»

Les accords limitent également l’admissibilité aux paiements pour les cas de lymphome non hodgkinien et ceux où les plaignants sont décédés de ce cancer spécifique au cours de la dernière décennie, selon une feuille de conditions Bayer examinée en janvier par Bloomberg News. Les utilisateurs de Roundup qui reprochent au produit d’obtenir causé leurs cancers à myélomes multiples ne reçoivent rien en vertu du règlement.

Bloomberg

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